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   Turquie > Cappadoce > Cappadoce : Göreme et ses environs > Derinkuyu
Guide de visite : Derinkuyu
Derinkuyu
Section 1 sur 7

Cappadoce : Göreme et ses environs
Lieu(x)

Période : vers VIIIème siècle avant J.C.
Région en relation : Derinkuyu

 
Derinkuyu, mot qui signifie "puits profond", est le nom d'une ville située en Cappadoce. Elle est connue pour sa cité souterraine de l'époque paléo-chrétienne, la plus grande de Turquie.

Histoire   
Des habitations souterraines existaient déjà à l'époque de Xénophon (Ve et IVe siècles avant Jésus-Christ). Dans l'Anabase, il indique que des gens, en Anatolie, avaient creusé leurs maisons dans le sol et y vivaient dans des espaces suffisamment grands pour y loger leurs familles et leurs animaux et y stocker des vivres. Certains auteurs font remonter les premières excavations à l'époque hittite (XIIIe siècle avant Jésus-Christ), mais il est plus généralement admis que la cité de Derinkuyu date de la domination phrygienne (VIIIe siècle avant Jésus-Christ), et qu'elle fut agrandie progressivement au début de la période byzantine : tout ce qui y a été retrouvé date au plus tôt du Ve siècle après Jésus-Christ Les vestiges le plus récents sont du Xe siècle.

La cité servit de refuge aux premiers chrétiens grecs, face aux persécutions de l'Empire romain (édit de Dioclétien en 303) et, à partir du VIIe siècle, face aux raids des Omeyyades et des Abbassides. Elle fut ouverte aux visiteurs en 1969, mais 10% seulement de la cité leur sont accessibles. Les huit étages dégagés à ce jour atteignent une profondeur d'environ 85 mètres.
Description   
La cité pouvait être fermée de l'intérieur par de grandes meules circulaires faisant office de portes. Elles avaient un diamètre de 1 m à 1,50 m, une épaisseur de 30 à 50 cm et un poids de 200 à 500 kg. Chacun des 11 étages pouvait être fermé séparément.

L'espace était organisé autour de 52 cheminées d'aérations, qui, pour quatre d'entre elles, atteignaient une profondeur de 100 mètres et servaient également de puits. Ceux-ci constituaient un point faible dans le système de défense : devant la difficulté de s'emparer de telles cités, certains envahisseurs tentèrent de les empoisonner. Comme les autres cités du même genre, celle de Derinkuyu comportait des lieux de culte, des pièces de stockage, des étables ou des bergeries, des pressoirs à vin et à huile, des cuisines, des réfectoires. Mais une vaste pièce voûtée au second étage (en partant du haut), qui servit semble-t-il d'école religieuse, est spécifique à Derinkuyu.

Entre le troisième et le quatrième niveau, un escalier abrupt mène à une église cruciforme de 10 x 25 mètres et 2,5 mètres de hauteur.

Tous ces aménagements et la grande dimension de la cité permettaient d'abriter jusque 50 000 personnes, mais étaient conçus pour accueillir 10.000 personnes en moyenne pour de longues durées.

Un tunnel, qui part du troisième étage, rejoignait probablement la cité souterraine de Kaymakli, distante de 9 kilomètres.

Sur les collines avoisinantes se trouvaient des guérites, dont ne subsistent que des fondations, à partir desquelles on pouvait observer les alentours et donner l'alerte au besoin.

Les autres cités souterraines
Plus de 200 cités souterraines d'au moins deux niveaux ont été découvertes en Cappadoce. 36 d'entre elles comportent trois niveaux ou davantage et cinq sont accessibles aux visiteurs. Parmi ces dernières, Derinkuyu est la plus grande. La seconde par la taille est celle de Kaymaklı, puis viennent Özkonak (découverte en 1972 près d'Avanos), Tatlarin et Saratlı (près d'Aksaray). Mazı Küyü (d'accès difficile mais en cours d'aménagement) et Güzelyurt, mieux connue sous son ancien nom Gelveri, valent également d'être mentionnées.

Source Wikipédia
http://fr.wikipedia.org/wiki/Derinkuyu
Texte soumis à la licence GNU : http://www.gnu.org/copyleft/fdl.html
Plus de photos   
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